Лук (Allium cepa) — одна из наиболее широко используемых овощных культур, принадлежащая к семейству Liliaceae. Он встречается на самых разных широтах и ​​высотах в Европе, Азии, Северной Америке и Африке.

Потенциальные преимущества лука для здоровья включают антибактериальное, антитромботическое, антиагрегантное и противоастматическое действие. Лук также обладает иммуномодулирующим, кардиозащитным, нефрозащитным и антидиабетическим действием.

Мировое производство лука увеличилось как минимум на 25% за последние 10 лет, при этом текущее производство составляет около 44 миллионов тонн, что делает его второй по значимости садовой культурой после томатов. Из-за его характеристик хранения и прочности при транспортировке лук всегда продавался более широко, чем большинство овощей.

Лук богат двумя химическими группами, которые считаются полезными для здоровья человека: диетическими флавоноидами, способствующими укреплению здоровья, и сульфоксидом алк(ен)ил-цистеина (ACSO).

В луке обнаружены две подгруппы флавоноидов: антоцианы, которые придают красный / фиолетовый цвет некоторым сортам, и флаванолы, такие как кверцетин и его производные, ответственные за желтую и коричневую кожу многих сортов. ACSO являются предшественниками ароматизаторов, которые при расщеплении ферментом аллииназой создают характерный запах и вкус лука.

На самом деле, лечебные свойства лука были признаны с древних времен, когда его использовали для лечения таких заболеваний, как головные боли, болезни сердца и язвы во рту.

Лук богат питательными веществами, то есть в нем мало калорий, но много витаминов и минералов. Одна средняя луковица содержит всего 44 калории, но содержит значительную дозу витаминов, минералов и клетчатки.

Этот овощ особенно богат витамином С, питательным веществом, участвующим в регулировании иммунного здоровья, выработке коллагена, восстановлении тканей и всасывании железа. Витамин С также действует как мощный антиоксидант в вашем теле, защищая ваши клетки от повреждений, вызванных нестабильными молекулами, называемыми свободными радикалами.

Лук также богат витаминами группы B, включая фолиевую кислоту (B9) и пиридоксин (B6), которые играют ключевую роль в метаболизме, производстве красных кровяных телец и нервной функции. Наконец, они являются хорошим источником калия, минерала, которого не хватает многим людям.

Лук содержит антиоксиданты и соединения, которые борются с воспалением, снижают уровень триглицеридов и уровень холестерина – все это может снизить риск сердечных заболеваний. Их мощные противовоспалительные свойства также могут помочь снизить высокое кровяное давление и защитить от образования тромбов.

Кверцетин содержится в большом количестве в луке. Поскольку это мощное противовоспалительное средство, оно может помочь снизить факторы риска сердечных заболеваний, такие как высокое кровяное давление.

Исследование с участием 70 человек с избыточным весом и высоким кровяным давлением показало, что доза в 162 мг в день экстракта лука, богатого кверцетином, значительно снижает систолическое артериальное давление на 3–6 мм рт.ст. по сравнению с плацебо.

Было также показано, что лук снижает уровень холестерина.