Вероника Вандуи — шеф-повар банкетов в The St. Regis Atlanta , где она организует свадьбы и конференции для 600 гостей одновременно. После окончания кулинарной школы в Найроби Вандуи была демотивирована, оскорблена и велела оставаться «на своем месте». Она переехала в Соединенные Штаты и возобновила свою карьеру, получив дипломы в области управления бизнесом и кулинарии, а также прошла путь от стажера до исполнительного шеф-повара на одной из самых роскошных кухонь Атланты. В этой истории «Голоса в еде» Вандуи рассказывает о том, что ей потребовалось, чтобы добиться успеха в качестве чернокожего шеф-повара на рабочем месте, где преобладают мужчины.

Детство

В детстве я любил готовить, и мне нравилось наблюдать за своей мамой на нашей домашней кухне. Готовила она как повар. Когда я окончил среднюю школу в Найроби, родители предложили мне три варианта моей карьеры — работать секретарем, медсестрой или поваром. Я выбрал последнее, потому что знал, что мама хочет видеть меня профессиональным поваром. Она сама работала секретарем, а в свободное время тайно посещала кулинарную школу. Даже мой отец не знал об этом.

Кения — нелегкое место для работы женщины. Никто не обязательно следует законам о сексуальных домогательствах, поэтому у вас должна быть жесткая кожа. Я проработал в отеле в Кении полтора года, пока не дошел до того момента, когда я пошел к своему шеф-повару и сказал ему, что меня здесь не для того, чтобы поиграть. Затем он сказал другим парням перестать связываться со мной и оставить меня в покое. Но это было неприятно. Они всегда хотели вернуть меня «на место». Я начал искать другие возможности.

Когда я приехал в США по лотерее грин-карт, работодатели не приняли мою кенийскую степень и опыт работы, поэтому мне пришлось начинать все сначала. Я ходил в кулинарную школу при Художественном институте Атланты, где научился навыкам ножа, разделке мяса и кулинарии по-американски — вещам, которым нас не учили в Кении. Когда я начал работать в отелях Georgia Dome и Starwood, я продолжал искать возможности для приобретения других навыков, таких как бухгалтерский учет, управление прибылями и убытками, закупки и заказы. Это было выше моей зарплаты, но я хотел узнать больше, чтобы подняться. Когда вы организуете ужин на 600 человек, вы должны знать, сколько галлонов соусов приготовить и сколько фунтов мяса заказать, потому что вы не хотите, чтобы кончились во время сервировки, но вы также не хотите по порядку. Я научилась заниматься математикой разными способами, о которых даже не подозревала!

Африка

«Сестринство означает, что мы, женщины, должны поддерживать друг друга, потому что мы сильны. Мы можем изменить мир, но только если мы будем работать вместе, а не идти друг против друга ».

Приезжая из Африки, нас никогда не учат, как защищать себя. Менеджеры видят, как вы работаете, а затем рекомендуют вас для продвижения по службе. Здесь, в США, вы активно ищите возможности и подаете заявку на желаемую должность. Я не знал этого. Мне повезло, что мои наставники подтолкнули меня в правильном направлении и побудили меня тренироваться больше. Первоначально шеф-повар, предложивший мне занять должность су-шеф-повара на банкетном мероприятии, сказал: «Мне очень жаль, что я никогда не видел вас. Почему ты не пришел ко мне и не сказал, что тебя интересует эта должность? » В течение шести месяцев я показал ему, на что я способен, и получил работу.

Я по-прежнему считаю, что мы, женщины, должны работать в два-три раза тяжелее, чем наши коллеги-мужчины, потому что женщинам труднее быть замеченными и узнаваемыми. Неважно, сколько у вас образования. Нам, женщинам-лидерам, говорят, что мы слишком эмоциональны. Но я очень тверд и строг в том, что говорю и делаю. Я стараюсь быть добрым, но никому не позволю переступить через меня. Моей команде нравится, когда я сажусь и говорю с ними, но они не хотят слышать, что я разочарован в них. Поэтому они изо всех сил стараются сделать что-то правильно с первого раза.

Пришел первым и ушел последним

Я пришел первым и ушел последним. Я пытаюсь понять, как все работают, каковы их сильные и слабые стороны, потому что это помогает мне понять, где размещать людей. Я действительно испытываю стресс, потому что работаю много часов, и мне приходится иметь дело со своими сотрудниками, поставщиками, начальниками и гостями. Но если я кричу или кричу на кухне, что я уже делал однажды, я возвращаюсь и извиняюсь. Мы обсуждаем разные вопросы и зарабатываем уважение друг друга.

Другой вызов, с которым мы сталкиваемся, не слышат. В прошлом, когда я присутствовал на собраниях и мог внести что-то важное, меня быстро отмахивали. Я наблюдал, как мужчин-поваров спрашивали их мнение, а мои предложения игнорировались. Этого не произошло в St. Regis. Здесь меня очень уважают и меня слышат, что я люблю.

Мне потребовалось время, чтобы оказаться там, где я сейчас, но оно того стоило. Потому что к тому времени, как я добрался сюда, я был готов.

«Я все еще чувствую, что мы, женщины, должны работать в два-три раза тяжелее, чем наши коллеги-мужчины, потому что как женщинам труднее быть увиденными и узнаваемыми. . »

Сестричество означает, что мы, женщины, должны поддерживать друг друга, потому что мы сильны. Мы можем сдвинуть мир с мертвой точки, но только если будем работать вместе, а не идти друг против друга. Вот что я пытаюсь сделать. Я пытаюсь подтолкнуть женщин к тому, чтобы они все делали хорошо, и говорю им, чтобы они контролировали свои эмоции на работе, чтобы они не остались позади. Я хорошо разбираюсь в женщинах-лидерах, и я очень к этому стремлюсь. Моя команда на 80% состоит из женщин, потому что я настаиваю на росте женщин в отрасли, где доминируют мужчины.