Обзор систематических исследований был проведен для изучения возможных барьеров на пути к здоровому приему пищи среди молодежи (11–16 лет).

Обзор, проводимый среди школьников Великобритании, сосредоточился на более широких детерминантах, обуславливающих уровень здоровья. Здоровое питание способствует общему чувству благополучия и является краеугольным камнем в предотвращении ряда заболеваний, в том числе – болезни сердца, диабет, высокое кровяное давление, инсульт, рак, кариес и астма.

Для детей и молодежи здоровое питание особенно важно для роста и когнитивного развития. Кроме того, пищевое поведение, выработанное в этот период, вероятно, будет сохраняться и в зрелом возрасте.

Препятствия на пути к здоровому питанию включают: некачественное школьное питание, а также простоту доступность и относительную дешевизну фастфуда. Это, в свою очередь,  формирует личные вкусовые предпочтения.

Потребление продуктов и их влияние на здоровье

Что же может помочь? Поддержка со стороны семьи, более широкий доступ к здоровой пище, желание заботиться о себе, о своем внешнем виде и, конечно, сила воли. Специалисты рекомендуют потребление не менее пяти порций фруктов и овощей в день, снижение потребления насыщенных жиров, соли и интенсивное потребление сложных углеводов. Следует увеличить потребление таких продуктов, как: свежие фрукты, овощи, пшеничный хлеб и нежирные молочные продукты, а также уменьшить потребление сахара.

Тем не менее, среднее потребление фруктов и овощей молодежью – относительно невелико. Опрос молодежи 11–16 лет обнаружил, что почти каждый пятый не завтракает перед школой. Недавние цифры также показывают тревожное количество страдающих ожирением и избыточным весом среди детей и молодежи.

В то же время здоровое питание было объединено в исследовании с такими детерминантами здоровья, как, например: укрепление здоровья спортом, модификация поведения, группы риска, а также социокультурные факторы.

Обсуждение того, как бороться с «эпидемией» ожирения в настоящее время занимает важное место в повестке дня политики здравоохранения многих европейских стран. Эффективное укрепление здоровья остается ключевой стратегией. Широкий ассортимент условий здорового питания включает специальные рационы, рациональное пищевое поведение и диеты.