Физиологически полноценное, сбалансированное по всем нутриентам, качественное и безопасное питание здорового человека следует называть «рациональным».

Рациональное питание  позволяет укреплять здоровье человека, повышая работоспособность и долголетие, предотвращая болезни. Например, профилактическое питание используется в целях предотвращения развития заболеваний у лиц различных групп риска.

Лечебно-профилактическое питание (ЛПС) применяется для рабочих промышленных предприятий для повышения устойчивости к воздействию вредных производственных факторов и предотвращения профессиональных заболеваний.

Лечебное (диетическое) питание больного человека является неотъемлемой частью комплексной терапии, вторичной и третичной профилактики различных заболеваний. Оно предназначено для восстановления гомеостаза и активности функциональных систем организма. Такое питание позволяет вернуться в нормальное состояние после болезней и полностью удовлетворять требованиям организма. Это касается питательных веществ, включая особенности обмена веществ и состояния органов человека. Необходимо использовать эколого-защитное питание как мощное средство защиты внутренней среды организма и повышения устойчивости к болезням.

Каковы же физиологические и гигиенические требования к рациональному питанию? Питание должно соответствовать количественному соотношению затрачиваемых калорий. Достаточность питания зависит от вида работы (профессиональной группы), возраста, пола, климатической зоны, уровня коммунального хозяйства и видов отдыха. Есть 4 профессиональных группы:

  • В первую группу входят инженеры, учителя, врачи (кроме хирургов), руководители предприятий, научные сотрудники, секретари и др. Их называют работниками умственного труда.
  • Во вторую группу входят люди, занимающиеся легким физическим трудом: медсестры, тренеры, продавцы, рабочие автоматических производственных процессов и т. д.
  • В третью группу входят работники, занятые нетяжелым физическим трудом: химики, хирурги, водители, повара, железнодорожники и т. д.
  • В четвертую группу входят люди, выполняющие очень тяжелую физическую работу: строители, литейщики, горняки, сталевары, докеры и т.д.